1 600 Kg AB15B053
Ref. AB15B053

Les Bas-Fonds de la Société

Paris, Jules Claye, 1862, 267 pp, plein vélin ivoire d'éditeur
Grand in-8°.

ÉDITION en grande partie ORIGINALE. Les trois premières scènes avaient déjà été publiées dans les "Scènes Populaires", les autres sont inédites.

Tirage limité à 200 exemplaires numérotés sur vergé, celui-ci le n°2. Reliure en vélin ivoire d'éditeur réservée aux souscripteurs. Double filet noir sur les plats, dos à quatre nerfs, auteur-titre en noir. Infimes frottements d'usage.

Dans la préface, Henry Monnier donne un aperçu de son ouvrage: "Notre livre est en quelque sorte un livre de médecine sociale; c'est le speculum de l'observateur substitué au speculum du médecin... Le philosophe nous approuvera, l'hypocrite nous lira en cachette; mais le vicieux, nous l'espérons, frémira en se regardant dans le miroir que nous lui offrons". Plus tard, André GIDE écrira à son propos : "L'humanité qu'il peint est sordide ; notre épouvante vient de ce que cette peinture est exacte. Ces propos nous les reconnaissons, nous les entendons tous les jours. Nous voyons ces gens ; ce sont eux que nous rencontrons dans les trains, dans les omnibus... Nous les contemplons avec horreur sans doute, mais bien également avec une sorte de stupeur amusée. Et parfois, parmi tant d'idiots, dans ce miroir impitoyable que Monnier nous tend, nous tremblons de nous reconnaître." Monnier n'obtint qu'assez difficilement l'autorisation de faire imprimer cette édition originale. L'autorisation qui lui fut accordée, grâce à un puissant appui, fut subordonnée à cette condition que le livre serait tiré qu'à 200 exemplaires, qu'il ne serait pas mis dans le commerce et placé par l'auteur lui-même.

Bel exemplaire, enrichi du frontispice de Félicien ROPS de l'édition belge de 1864 tiré en noir sur Chine et d'un portrait de l'auteur par GAVARNI.

Réf. : Carteret, II-173; Gay, I-358 fait état d'une édition de 1859 tirée à 100 exemplaires, mention catégoriquement rejetée par Vicaire comme erronée. Cette édition, bien réelle, a été tirée à 64 ex.; Vicaire, V-1017/8
425 €
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